В течение 872 дней группа армий “Север”, осаждала «священный город» коммунизма Ленинград,  но потерпела поражение. Ленинград был священным городом советского коммунизма. Город-порт на Неве, расположен в 400 милях к северо-западу от Москвы. Он основан в 1703г. как Санкт-Петербург, затем Петроград в честь его основателя царя Петра Великого. На протяжении двух столетий (1712-1918) он был столицей Российской империи.  Это место потрясающей архитектурной красоты и исторической значимости, город царей и цариц; соборов с золотыми куполами, захватывающих дух дворцов в стиле барокко и богатых политических интриг.

Петроград был также ареной крупного исторического события: большевистской революции 1917 года. Главным “архитектором” революции был лидер партии большевиков Владимир Ильич Ульянов, сменивший имя на Владимир Ленин.  26 января 1924 года название Петроград было изменено на «Ленинград» в честь Владимира Ленина.

Из-за своего страха и ненависти к коммунизму лидер нацистской Германии (фюрер) Адольф Гитлер решил, что, вторгаясь в Советский Союз, одно из первых заданий будет стереть Ленинград с лица земли.  Гитлер был уверен, что поступит именно так.

Красная Армия в начале войны терпела унизительное поражение. Не говоря уже о потерях, когда она вторглась в   Финляндию в декабре 1939 года. Поражение в Финляндии и факт того, что Сталин “распотрошил” свой офицерский корпус в 1930-х годах, привело Гитлера к уверенности, что Советы не смогут противостоять его армии из трех миллионов человек.

Помимо символичности названия города, Ленинград являлся и важным советским промышленным центром. На который приходилось 11 процентов промышленного производства СССР. Таким образом, Ленинград стал главной целью немецкой группы армий «Север» с начала массированного внезапного нападения нацистов 22 июня 1941 года. Фактически, падение Ленинграда стало бы ключом ко всем обширным, запланированным нацистским целям Северного театра военных действий в августе 1941г. – Январь 1944 г.

***

К атаке на Ленинград готовилась немецкая группа армий «Север».
К атаке на Ленинград готовилась немецкая группа армий «Север».

К атаке на Ленинград готовилась немецкая группа армий «Север». 22 июня началось немецкое наступление под кодовым названием «Операция Барбаросса»; (в честь рыжебородого Фридриха I, короля Германии и императора Священной Римской империи). 

Человек, которого Гитлер специально подобрал для захвата бывшей царской столицы, был одним из его самых прославленных военачальников; 65-летний, стройный, лысый, аскетичного вида фельдмаршал баварской армии Вильгельм Йозеф Франц Риттер (рыцарь) фон Лееб.  Лееб вступил в Императорскую армию в 1895 году. Во время Первой мировой войны он был награжден австрийским орденом Макса Йозефа. Орден принес ему автоматически облагораживающий титул «фон». Это сделало его Вильгельмом Риттером фон Леебом. Он быстро поднялся по служебной лестнице даже в межвоенный период.

В 1940 году, во время вторжения Гитлера во Францию, именно люди Лееба прорвали линию Мажино. За это 19 июля 1940 года Гитлер лично вручил ему инкрустированный драгоценностями армейский фельдмаршальский жезл; а также наградил рыцарским железным крестом.

Организтор блокады Ленинграда. Вильгельм Йозеф Франц Риттер фон Лееб. Командующий группой армий «Север»

В этот июньский день под командованием Лееба находились две армии (16-я с восемью дивизиями и 18-я с семью); и одна танковая группа (4-я с восемью дивизиями). Дополнительные дивизии остались в резерве. Приказ для Лееба состоял в том, чтобы наступать из Восточной Пруссии; продвигаясь через Литву, Латвию и Эстонию, уничтожать советские войска в Прибалтике на ходу и захватить Ленинград с юга.

Руководство города чувствовало, что Ленинград подготовлен настолько, насколько это возможно. В общую оборонительную зону входили командование Ленинградского укрепрайона; городской гарнизон, Балтийский флот, Копорская, Южная и Слуцко-Колпинская группы, а также подразделения станции Мга.

Кроме того, 23-я Красная армия дислоцировалась на севере между Финским заливом и Ладожским озером; 48-я Красная армия – на западе; 67-я армия – на восточном, а 55-я – на южном, Волховском направлении. Фронтом командовал генерал-лейтенант  Кирилл  Мерецков, недавно освобожденный из тюрьмы НКВД. 

***

27 июня 1941 года, всего через несколько дней после начала «Барбаросса», в Ленинграде создали гражданские группы быстрого реагирования. Более миллиона человек строили оборонительные укрепления на северном и южном периметрах города. 

 Финляндия была союзником нацистской Германии во время вторжения Гитлера в СССР. 
Здесь финские войска, некоторые в немецких шлемах времен Первой мировой войны, готовятся атаковать советские позиции.
Финляндия была союзником нацистской Германии во время вторжения Гитлера в СССР. 
Здесь финские войска, некоторые в немецких шлемах времен Первой мировой войны, готовятся атаковать советские позиции.

Генерал-полковник Красной Армии Георгий К. Жуков вспоминал спустя 30 лет после войны; «Ленинград – крупный промышленный центр и морской порт…». До войны в Ленинграде было 3 103 000–3 385 000 жителей, если не считать пригороды… Если бы Ленинград пал, Красной Армии пришлось бы создать новый Северный фронт для защиты Москвы. А это означало бы потерю нашего сильного Балтийского флота. За июнь-август 1941 года в Ленинграде сформировали 10 добровольческих дивизий, а также 16 отдельных артиллерийских и добровольческих пулеметных дивизионов».

Река Южная Луга в июне 1941 г. соединила этот водный путь с постами Чудово-Гатчина-Урицк-Пулково, доходившими до Невы. Другой связал позиции Петергоф-Гатчина-Колтушк. Северная линия обороны существовала до 1941 года против финнов в Карельском укрепрайоне.

По статистике, 190 миль деревянных баррикад, сделанных из пиломатериалов, соединены с 395 милями колючей проволоки; 430 милями противотанковых рвов; более 5000 глиняных и деревянных огневых точек; бункеров для оружия, построенных из железобетона; и 25 000 миль окопов, построенных гражданскими лицами. 

Группе армий «Север»  помощь оказывали финны. После того, как Зимняя война 1939-1940 годов между Финляндией и СССР (в которой Красная Армия была полностью сбита с толку) закончилась перемирием, Гитлер заключил пакт с Финляндией. Если небольшая северная нация присоединится к немецкой армии во время вторжения в Советский Союз, он предоставит финской армии современное оружие для защиты от любых будущих советских нападений. Финляндия, застрявшая между пресловутой скалой и наковальней, заключила сделку с дьяволом.

***

Другой фигурой, которую фюрер ожидал увидеть в павшем Ленинграде, был легендарный главнокомандующий стойкой финской армией фельдмаршал Карл Барон Густав Эмиль Маннергейм, которого он почитал.

22 июня – под строгим патриотическим руководством барона – Финляндия присоединилась к маршу на Ленинград. С июня по сентябрь 1941 года финская армия фактически превосходила немцев на Северном театре военных действий. Финляндия выставили 475 тысяч боеспособных военнослужащих – больше, чем во время Зимней войны. Финские силы включали сильный артиллерийский сегмент и только один танковый батальон и небольшую моторизацию пехоты. В отличие от них, немцы имели хорошо бронированные и моторизованные войска. 

Следующей боевой целью Лееба было соединение с боевыми частями финской армии на реке Свирь. Немецкое верховное командование искренне ожидало, что их финские союзники пройдут вокруг Ладожского озера, чтобы соединиться с нацистами, но этого не произошло.

В характере Маннергейма таилась скрытая черта, которая оказалась фатальной для мрачных желаний Гитлера и Лееба. Маннергейм, воевавший в русской армии во время войны 1905 года против Японии, оставался до конца верным русскому народу, как бы часто он не воевал против их красных лидеров и политики.

 Гитлеровская Директива № 21 стремилась очертить предполагаемую роль Финляндии в операции «Барбаросса» следующим образом; «Перед массами финской армии будет поставлена ​​задача – в соответствии с продвижением северного крыла немецких армий – связать максимум русских сил с помощью наступления на запад или по обе стороны Ладожского озера ».

      Президент Финляндии Ристо Рюти согласился с Маннергеймом, что Финляндия не будет атаковать город напрямую, что бы немцы ни потребовали, ни предложили.

С самого начала  их хрупкого союза Маннергейм отказался от предложения Гитлера командовать 80-тысячным немецким корпусом. Он также не согласился сотрудничать с немцами по окружении города. 

***

Рано утром 22 июня подали сигнал к началу Барбаросса. Лееб назначил своим острием 4-й танковый корпус; возглавляемый 55-летним генерал-полковником Эрихом Хёпнером, ветераном Великой войны. В послании своим войскам в начале операции Хёпнер сказал: «Война с Россией является жизненно важной частью борьбы немецкого народа за существование. Это старая борьба немцев против славян; защита немецкой культуры от московско-азиатского наводнения и отражение еврейского большевизма. Эта война должна иметь своей целью разрушение сегодняшней России. И по этой причине она должна вестись с неслыханной жестокостью…. Не должно быть пощады… »

Все трудоспособные ленинградцы  защищали свой город. Женщины копают огромную танковую ловушку
Все трудоспособные ленинградцы защищали свой город. Женщины копают огромную танковую ловушку.

4-я танковая группа Хёпнера состояла из двух танковых корпусов – 41-й под командованием генерала Георг-Ганса Рейнхардта, прорвавшего оборону Варшавы в 1939 году; и 56-го под командованием знаменитого кавалериста генерала Эриха фон Манштейна, танки которого прорвались из Арденны и захватили Бельгию и север Франции в 1940 году. Немногие бронетанковые войска имели таких способных командиров, как Рейнхардт и Манштейн.

На рассвете группа Хёпнера врезалась в охранявшую границу 8-ю Красную армию, заставив русских отступить. Сначала операция проходила на удивление хорошо. Советские части, стоявшие на пути Лееба, оттеснялись, захватывались, превращались в кровавое месиво. Группа армий «Север» продолжала наступать, преодолевая любые препятствия.

Вслед за группой армий «Север» следовали отряды убийц ужасных айнзацгрупп (SS Einsatzgruppen). Их миссия заключалась в том, чтобы избавлять целые деревни от еврейских жителей. Люди Лееба также совершали жестокие военные преступления против соперничающего населения.

В Москве министр иностранных дел Вячеслав Молотов заявил по радио: «Сегодня в 4 часа утра, без объявления войны, немецкие войска напали на нашу страну … Бомбили Житомир, Киев, Севастополь, Каунас и другие города. Правительство призывает вас, граждане Советского Союза, еще более сплотиться вокруг нашей славной большевистской партии; вокруг нашего Советского правительства; вокруг нашего великого лидера и товарища Сталина. Наше дело правое. Враг будет разбит. Победа будет за нами ».

***

На своем кровавом пути к Ленинграду 4-я танковая группа выиграла битву при Расейняй (23-27 июня) в Литве против советской бронетехники. В результате чего Красная армия, по сообщениям, потеряла 90 000 человек. Не дойдя до прорванной линии обороны Сталина, Хёпнер якобы уничтожил тысячу советских танков.

Продвигаясь вперед, 4-я танковая группа подошла к главному естественному препятствию – реке Двине, впадающей в Рижский залив. Немецкие инженеры преодолели это препятствие, быстро установив мосты через воду.

Чтобы достичь советской границы, немецкая группа армий «Север» сначала прорвалась через Литву, Латвию и Эстонию. 
Начало июля 1941 г. Пехотинцы и члены экипажа бронетехники Sturmgeschütz III  отдыхают в Латвии перед тем, как продолжить марш
Чтобы достичь советской границы, немецкая группа армий «Север» сначала прорвалась через Литву, Латвию и Эстонию. 
Начало июля 1941 г. Пехотинцы и члены экипажа бронетехники Sturmgeschütz III отдыхают в Латвии перед тем, как продолжить марш .

Советы выдвинули 3-й механизированный корпус, чтобы попытаться остановить наступление Манштейна. Но это было бесполезно; 3-й мехкорпус потерял 70 танков, а оставшиеся в живых отступили с поля боя.

Два танковых корпуса продолжали с головокружительной скоростью мчаться к Ленинграду. Радость от участия в таком знаменательном событии поднимала настроение каждому немецкому солдату. 24 июня 10-й корпус генерала Кристиана Хансена взял Каунас и отбил контратаки 23-й стрелковой дивизии.

Тем временем 18-я армия под командованием генерала Георга фон Кюхлера продвигалась вдоль побережья; в это время 16-я армия под командованием генерала Эрнста Буша двигалась к реке Мемет. В результате 16-я армия вбивала клин между советскими 8-й и 11-й армиями. Самолеты люфтваффе бомбили соединения противника.

Везде обстановка складывалась не в пользу Красной Армии.  25-го июня 21-й механизированный корпус попытался блокировать 56 танковый корпус к западу от Двины; но потерпел неудачу. 12-й механизированный корпус направил танки КВ-1 и Т-34 против 41 корпуса у Расайняй. Но и эти атаки не остановили немецкое наступление, и 12-й механизированный корпус был уничтожен.

***

Пока 16-я армия занималась зачисткой 4-й танковой группы, председатель Ставки, Верховного Главнокомандующего Советскими Вооруженными Силами, Семен Тимошенко приказал всем имеющимся силам выйти к реке Двина. Нужно было блокировать плацдармы 41 и 56 корпусов. Дальше на север 18-я армия Кюхлера подверглась сильным контратакам.

В ста милях к юго-востоку от Риги, Латвия, 28 июня немецкие войска вошли в Даугавпилс. Эсэсовцы начали очищать город от еврейского населения. Более 1000 евреев погибло в течение первой недели немецкой оккупации.

В тот же день советская авиация безуспешно атаковала немецкий плацдарм над Двиной. Но большая часть группы армий Лееба продолжала наступление. 

Мост разрушен отступающей Красной армией. Немецкий Panzer IV с короткоствольной 54 мм. пушкой  пересекает ручей у побережья Балтийского моря в июле 1941 года. Группа армий "Север"
Мост разрушен отступающей Красной армией. Немецкий Panzer IV с короткоствольной 54 мм. пушкой пересекает ручей у побережья Балтийского моря в июле 1941 года. Группа армий “Север”

1 июля город Рига, Латвия, пал перед немецким 26 корпусом генерала Альберта Водрига. А севернее Риги части финской армии добились хороших успехов в борьбе со своими русскими противниками. Три дня спустя 56 танковый корпус Манштейна был на латвийско-российской границе, а люди Рейнхардта взяли Остров. Когда Советы подтянули танки, чтобы остановить Рейнхардта, немцы в ответ уничтожили 140 из них из тяжелой артиллерии. 

Министр пропаганды Гитлера Йозеф Геббельс был в восторге, когда получил эту новость. «Теперь никто не сомневается, что мы победим в России», – сказал он. «От большевизма ничего не останется».

***

К 6 июля немецкие войска оккупировали всю Литву и Латвию и двигались к Эстонии.

Немецкое командование 8 июля отправило Леебу новый приказ.  Теперь он должен перебросить 41 танковый корпус к реке Луга. Затем начать штурм Ленинграда. В это время 56 танковый корпус должен атаковать в направлении озера Ильмень. Это более чем в 140 милях к юго-востоку от города. 10-го июля корпус Манштейна захватил город Порхов, но 41 корпус Рейнхардта не смог взять свою цель на Луге. Впервые с начала Барбаросса немецкий удар остановили. Здесь немцы внезапно забеспокоились.

Советская 8-я армия почти остановила 4-ю танковую группу Хёпнера. Хёпнер быстро сформировал боевую группу из 6-й танковой дивизии в составе 41 корпуса и отправил ее на север. Он надеялся обойти ожесточённое сопротивление Красной армии. Вместо этого он обнаружил множество препятствий; плохие дороги, мягкий песок, болота, рой комаров, многочисленные ручьи и реки; старые деревянные мосты, которые рухнули под тяжестью танков; и их пришлось ремонтировать, прежде чем колонна могла продолжить движение.

 Всякий раз, когда танк или полугусеница застревали в грязи или глубоком песке, вся колонна останавливалась; все ждали, пока эвакуационные машины выйдут вперед, чтобы вытащить обездвиженную машину. Путь был медленным и утомительным. После нескольких дней марша боевая группа прошла всего несколько миль; такими темпами они никогда не доберутся до Ленинграда раньше зимы.

Когда колонна продвигалась вперед, солдаты видели клубы черного дыма на горизонте; Советы сжигали фермы и предприятия, чтобы немцы не нашли ничего ценного.

Облака пыли, поднятые гусеницами, колесами и ботинками боевой группы, были красным флагом для советских летчиков. Они устремлялись вниз на колонну, расстреливали её из пулемётов и сбрасывали бомбы.

***

В середине июля в Ленинграде ввели нормирование продуктов питания. Цены резко выросли из-за сокращения запасов. Бесценные картины в Эрмитаже упаковали в ящики и вывезли из города на грузовиках. Часть   спрятали в глубоких подвалах.  Эвакуации подлежало 400 000 женщин и детей. Немецкие разведывательные полеты над городом увеличивались, но бомбежек еще не было. Мешки с песком и защитные леса стали возводиться вокруг памятников и общественных зданий.

19 июля Гитлер издал Директиву № 33 для всех своих войск вторжения. В Директиве он дал конкретные приказы относительно того, что должны выполнить войска. Обращаясь к ним, он сказал: «Наступление на Ленинград будет возобновлено только тогда, когда 18-я армия вступит в контакт с 4-й танковой группой; а обширный фланг на востоке будет надлежащим образом защищен 16-й армией.

«В то же время группа армий «Север» должна приложить усилия к тому, чтобы российские войска, действующие в Эстонии, не отошли к Ленинграду». В директиве также отмечалось, что группа армий Лееба должна была наступать к Ладожскому озеру, севернее Ленинграда.

блокада ленинграда
Советские артиллеристы заряжают свои орудия в ожидании наступающих немцев.

***

Тем временем в Литве местная полиция при поддержке Германии убила около 3800 евреев. Немецких солдат – будь то в айнзацгруппах или нет – также привлекали к «этнической чистке». Продвигаясь вперед, они уничтожали евреев, советских комиссаров, видных бизнесменов и русскую интеллигенцию. 

В конце июля разгневанный Гитлер прилетел в полевой штаб своего командующего. Он потребовал, чтобы Ленинград пал к декабрю 1941 года, до наступления русской зимы. Лееб собрал большое количество солдат, танков, артиллерии и самолетов для своей следующей попытки. Теперь им казалось, что город должен пасть.

31 июля Юго-Восточная армия Финляндии продолжила наступление на Ленинград. 23-я армия Советского Союза вела тяжелые бои с финами. Финны тоже любили превосходство в воздухе. В этот день 10 корпус Хансена подошел к южному берегу огромного Ладожского озера. Немецкое наступление дорого обошлось; в конце июля общие потери немцев с начала действия Барбаросса составили 213 000 человек.

Финны развернулись к северу от Ленинграда, а немцы удерживали южные подступы. Именно финская армия прервала последнее железнодорожное сообщение с Россией к северу от города и в нескольких точках Лапландии.

Войска элитного альпийского корпуса немецкой армии двинулись из оккупированной немцами Норвегии; но подчинились изречению барона о том, что немецкие солдаты, действующие на финской земле, не должны нападать. К 31 августа его солдаты находились всего в 20 километрах от северных окраин города.  

Захватив выступы Красной Армии у Белоострова и Кирьясало на Карельском перешейке, финны развернулись вдоль бывшей границы на берегах Ладожского озера и Финского залива.

6 августа Гитлер объявил о своей триаде основных целей российской кампании: «Ленинград на первом месте; на втором – Донецкий бассейн; на третьем – Москва». Гитлер был уверен, что в течение шести недель он возьмет Ленинград, а затем Москву. Через восемь недель Сталин потребует мира, и война на Восточном фронте закончится к Рождеству 1941 года.

***

Затем возбужденный фюрер внезапно изменил свое мнение о взятии Москвы. Со слов начальника германского генерального штаба в 1938-1942 годах генерал-полковника Франца Гальдера; «Когда Центральная группа армий достигла своей первой цели, Гитлер хотел, чтобы он превратился в слабую удерживающую силу, а основная часть войск была направлена ​​на север, чтобы ускорить захват Ленинграда.

«Это была абсурдная идея – возить около миллиона человек; – и бесчисленное количество транспортных средств; – в почти безрельсовой стране, как если бы они были батальоном на плацу! Эта идея возникла не из военного мышления Гитлера. Она возникла из его политического фанатизма, направленного на разрушение Ленинграда!

Войска группы армий "Север"  наступают на Лугу, город в 80 милях к югу от Ленинграда, в сентябре 1941 года. Здесь сопротивление Красной Армии усилилось, в результате чего немецкое наступление было остановлено и на месяц отложили блокаду Ленинграда.
Войска группы армий “Север” наступают на Лугу, город в 80 милях к югу от Ленинграда, в сентябре 1941 года. Здесь сопротивление Красной Армии усилилось, в результате чего немецкое наступление было остановлено и на месяц отложили блокаду Ленинграда.

«Когда группа армий «Север»- без подкрепления из центра – подошла к Ленинграду так близко, что была готова двинуться вперед на его захват, вмешался сам Гитлер и запретил атаку! Теперь он внезапно был склонен довольствоваться просто окружением города!»

***

21 августа директива Гитлера № 34 приказала Леебу продолжать наступление между озером Ильмень и городом Нарва. Цель,  соединиться с финскими войсками и окружить Ленинград. Он также настаивал на том, что только после того, как Эстония будет очищена от всех советских войск, будет предпринята последняя попытка наступления на Ленинград. Он спроектировал «окружение Ленинграда вместе с финнами», за которым на следующей неделе последовала блокировка железнодорожной эвакуации гражданского населения города посредством бомбардировок люфтваффе; а также путем артиллерийского обстрела других точек выхода. Для жителей города не будет спасения и милосердия.

 К 16 августа Хёпнер и его 4-я танковая группа достигли Новгорода. Они стремительно продвигались по дороге к ленинградской линии реки Луга. Таким образом определились первоначальные и будущие районы осады немцев; простирающиеся от Финского залива до Ладожского озера с конечной целью – окружить город.  

Хёпнер, как и его начальник Лееб практиковал наступление выжженной земли против ненавистных большевиков. Выполняя  преступный приказ Гитлера, Хёпнер тесно сотрудничал с кровожадными айнзацгруппами СС  по уничтожению евреев.

Хёпнер был тем человеком, от которого Гитлер ожидал проведения парада победы по бульварам покоренного Ленинграда.  

Финский маршал Маннергейм, не желая атаковать Ленинград, шокировал немцев. 27 августа он заявил, что его финны больше не будут действовать в прямом сотрудничестве с армиями Лееба; он был заинтересован только в том, чтобы вернуть Финляндии территорию, потерянную Советами в 1940 году. Два дня спустя, осознав, что финны не помогут ему захватить Ленинград, Лееб реорганизовал свои группы армий «Север». Он подготовился к осаде города без их помощи.

30 августа наступление группы армий «Север» на территорию Советского Союза достигло окраин Ленинграда; и прервало последнее железнодорожное сообщение России на реке Неве. Окруженный город находился почти в тисках мертвой хватки как на суше, так и на воде. Немецкая победа была близка.

***

1 сентября немецкие части подошли к артиллерийской досягаемости Ленинграда. Орудия Круппа впервые обстреляли город. Несколько дней спустя Гитлер, глядя на растущие списки потерь, решил, что отправка своих войск в город будет слишком затратным делом.   Вместо этого он потребовал заставить город подчиниться голодом.

Финны разгромили 23-ю советскую армию в битве при Порлампи 1 сентября 1941 года, все, что осталось, - это уничтоженные и брошенные машины Красной армии… и сотни трупов.
Финны разгромили 23-ю советскую армию в битве при Порлампи 1 сентября 1941 года, все, что осталось, – это уничтоженные и брошенные машины Красной армии… и сотни трупов.

Также в этот день 4-й корпус Маннергейма разгромил всё, что советские войска 23-й армии смогли бросить на него в битве при Порлампи. 7-го числа победоносный барон основал свой новый, оккупированный полевой штаб на реке Свирь в Восточной Карелии. Он оставался там до конца войны. Таким образом, финская армия стала союзником Германии только на месте.

8 сентября силы Лееба заняли позицию Красной армии с германским названием Мга-Шлиссельбург. Последние наземные пути сообщения отрезаны.

В тот вечер немцы нанесли первый крупный воздушный удар по Ленинграду. На город обрушились две волны бомбардировщиков. Они целились в городские продовольственные склады. Жительница, Елена Скрябина, наблюдала, как горят дома. «Бадаевские склады полностью разрушены», – писала она. «Всё снабжение города было сосредоточено там…. Разрушение хранилища грозит Ленинграду неминуемой голодной смертью ».

Фактически город стал полностью заблокирован. После этого последовала историческая, затяжная осада, продолжавшаяся 872 дня и ночи.

Погребальная бригада смотрит на груду завернутых трупов в Ленинграде. 
Горожане были настолько ослаблены голодом, что многим не хватило сил даже убрать мертвых. 
Многие горожане прибегли к каннибализму.
Погребальная бригада смотрит на груду завернутых трупов в Ленинграде. 
Горожане были настолько ослаблены голодом, что многим не хватило сил даже убрать мертвых. 
Многие горожане прибегли к каннибализму.

***

Советскому командованию было необходимо, чтобы город Ленина ни при каких обстоятельствах не пал. Советская 54-я армия пыталась ослабить давление на город. Ожесточенные бои развернулись у Синявино. Это примерно в 10 милях к востоку от Ленинграда, на юго-западном берегу Ладожского озера. 

Начались ожесточенные бои за южные окраины Красного Села и Пушкина, где располагался Екатерининский летний дворец; где была установлена ​​бесценная Янтарная комната.  В ходе боевых действий дворец сильно повредили. Панели, из которых состояла Янтарная комната, сняли и доставили обратно в Кёнигсберг в Восточной Пруссии.

 Поскольку финны отказались участвовать в атаке на Ленинград, прибыла 250-я «синяя» дивизия генерал-майора Огюстена Грандеса. Дивизия состояла из испанских добровольцев. Её бросили в бой против Красной Армии в секторе между озером Ильмень и западным берегом Волхова. Для поддержки атак Синей дивизии были добавлены части 34 и 38 танковых  корпусов.

17 сентября боевые действия достигли пика, с юга наступали шесть дивизий армий групп «Север». Чтобы их остановить, орудия Балтийского флота сыпали на них снаряды.   К ним присоединились эскадрильи советских военно-морских сил  авиации. «Многое зависело от военно-морского флота и его береговой артиллерии. Она становилась все более актуальной по мере того, как поле боя приближалось к берегу моря.

В обстреле немцев участвовали также орудия исторического крейсера русской революции 1917 года «Аврора». Ее крупнокалиберные орудия вывезли на Пулковские высоты города и установили с южной стороны.

Советский флот помогал в эвакуации гражданского населения из города. Флотом под командованием адмирала Владимира Трибуца и адмирала Ивана Исакова задействовано шесть отдельных бригад морской пехоты и матросов. 

Немецкая артиллерия обстреляла  Невский проспект, главный бульвар Ленинграда.
Немецкая артиллерия обстреляла Невский проспект, главный бульвар Ленинграда. 

 16 октября пришло зловещее предвестие зимы, выпал первый снег. Когда снегопад усилился, а температура упала, немецкие солдаты на фронте поняли, что у них только летняя форма. Планов по их надлежащему оснащению не было. Гитлер и высшее командование совершили катастрофический просчет, думая, что война будет выиграна до зимы.

***

Русские поняли, что они выиграли битву, когда прибыли полевые отчеты, в которых говорилось, что силы Лееба «строили блиндажи; обустраивали бункеры и доты… Закладывали мины и другие препятствия для защиты своих полей сражений», – вспоминал Жуков. «Враг готовился к зиме, и пленные подтвердили это».

Теперь на первый план вернулся вопрос, который Гитлер раньше по глупости отодвинул на второй план; зимняя одежда для своих чрезмерно растянутых армий в России. Генерал-полковник Гальдер в 1949 году вспоминал: «Когда главнокомандующий армией фельдмаршал Вальтер фон Браухич попросил немедленно начать подготовку к поставке специальной зимней одежды, он получил резкий отказ с замечанием, что к началу зимы бои уже прекратятся.

«Для немецких войск, которым все равно придется оставаться на Востоке в качестве оккупационных сил, нормального зимнего снаряжения армии будет достаточно, и оно, конечно же, будет доступно». Это было не так, и солдаты замерзли, многие насмерть.

Советы пытались прорвать окружение Ленинграда 20 октября. Они готовились начать «Второе Синявинское наступление»; – 63 000 солдат, 97 танков и 474 артиллерийских орудия против 54 000 немцев.

С падением температуры битва под Ленинградом продолжала накаляться. В Москве маршал Жуков изучил данные о потерях на фронте и был потрясен; войска, численность которых на 1 октября составляла миллион человек, теперь сократились до 250 000 человек. Южное советское руководство с тревогой отметило, что немцы теперь всего в 30 милях к северу от Москвы.

На западе, в оккупированной немцами Литве, командующий третьей айнзацкомандой  сообщил; «Сегодня я могу подтвердить, что 3-я айнзацкоманда  достигла цели решения еврейской проблемы в Литве. В Литве больше нет евреев ». Он переоценивал ситуацию, но сообщение было ясным. Куда бы немецкие войска ни продвигались, они оставляли на своем пути тысячи мертвых евреев.

***

Зима пришла с удвоенной силой. Моторизованные машины немцев перестали ходить, орудия замерзли, упряжные лошади замерзали.  Советский Союз, лучше оснащенный надлежащим зимним снаряжением, благодарил своего верного товарища «генерала Мороза». Он остановил Наполеона более века назад; возможно, он поступил  так же и сейчас.

Капрал Вильгельм Люббек, артиллерийский передовой обозреватель в 58-й дивизии, вспоминал; «Мы начали противостоять сильнейшим морозам до минус 40 градусов по Фаренгейту. Это было намного холоднее, чем любые условия, которые мы когда-либо испытывали в Германии. В последующие суровые месяцы раненые с обеих сторон иногда замерзали насмерть там, где они падали, прежде чем их находили и отправляли в тыл для оказания медицинской помощи.

«Температура упала настолько низко, что это фактически привело к замерзанию смазки в нашем оружии. Другие солдаты рассказывали, что видели целые паровые машины, у которых замерзла  смазка в колесах ».

27 ноября Гитлер повесил пряник перед министром иностранных дел Финляндии Рольфом Виттингом. Он пообещал, что Ленинград действительно будет снесен, а затем передан Финляндии. Новой послевоенной демаркационной линией финско-германской границы станет река Нева. 

Лееб теперь оказался в затруднительном положении. Его силы не смогли атаковать цитадель красных с севера.

Тем не менее, восстановленная финская граница находилась всего в 22 милях к северо-востоку от центра Ленинграда. А угроза возможного нападения финнов в будущем была военным фактором, который  должен был принимать во внимание любой советский командир.

Кирилл Мерецков командовал 7-й Красной армией и Ленинградским Волховским фронтом во время блокады. Его назначили командующим Ленинградским военным округом. Затем отправили на Ленинградский фронт командовать 4-й Красной армией в битве под Тихвином. 9 декабря после продолжительных тяжелых боев в глубоком снегу у Тихвина, в 110 милях к востоку от Ленинграда, Красная Армия окончательно разгромила 18-ю армию Георга фон Кюхлера. Полузамерзающих немецких солдат 18-ой армии отбросили на запад, к реке Волхов. Победу Мерецкова под Тихвином расценили как первую крупномасштабную успешную советскую контратаку во Второй мировой войне.

***

20 декабря в ответ на просьбу своих полевых командиров отвести войска, Гитлер издал приказ «не отступать»; «Воля к сопротивлению, – сказал он Францу Гальдеру, – должна быть возвращена. Войска должны оказывать фанатичное сопротивление, независимо от прорыва противника на их флангах или в тылу. Только такая борьба даст нам время, необходимое для продвижения подкреплений, которые я отправляю из родной страны и с запада ».

Голод начал захватывать ленинградцев. Среднее число погибших в день составляло 1500 человек. На Рождество 1941 года умерли от голода 3700 человек. Запасов хлеба не хватало, люди ели все, что могли. Кто-то грыз дерево, кто-то выкапывал и ел луковицы тюльпанов, ели и клей для обоев.  С улиц города мгновенно пропали все коши и собаки. Дальше Ленинградцев ждут ужасные дни, каннибализм станет обычным явлением.

Женщина с ужасом вспомнила, что увидела наполовину съеденное тело молодой девушки. Её объеденный труп прятали под лестничной клеткой. Городской чиновник признал, что Ленинград был городом, «наводненным людоедами».

Житель Александр Болдырев писал в начале января: «Смертность астрономическая…. Я видел собственными глазами караван саней, груженных гробами, ящиками; или просто трупами в мешках, направляющийся на кладбище. Там я видел трупы, оставленные такими, какими они были, выброшенные у входа, чернеющие на снегу…. Мы приближаемся к концу? Мы город мертвых, покрытый снегом ».

Бедствия горожан усугублялись тем, что городская система центрального отопления была отключена из-за нехватки топлива.

Все дороги и железные дороги в город и из него были отрезаны осадой. Оставался только один способ доставить в него жизненно важные запасы и вывести голодающих мирных жителей – «Дорога жизни». Ладожское озеро, огромный водоем к северу от Ленинграда, зимой сильно замерзает. Поэтому  разработали план, согласно которого по льду должны были доставлять грузовиками  продукты в город.

***

Люфтваффе пытались бомбить и обстреливать конвои. Иногда проходило до восьми воздушных налетов в день. Тем не менее, несмотря на опасность, грузовики продолжали ехать день и ночь. И люди в городе продолжали умирать; в феврале 1942 г. оценка показала, что каждый день умирало не менее 8000 человек.

8 января 1942г., через неделю после начала нового года, Волховский фронт Мерецкова начал Демьянское наступление. 2-я ударная и 59-я армии в белых камуфляжах атаковали 1-й и 38-й немецкий корпуса. Атака захлебнулась. Северо-Западный фронт атаковал 30 и 299-ю пехотные дивизии СС «Тотенкопф» к югу от озера Ильмень. Эсэсовцы понесли  тяжелые потери. Бои под Ленинградом шли ожесточенные. Никогда   раньше, такое огромное количество солдат не сражалось с такой жестокостью.

В течение месяца Советы наносили удары по врагу, оставляя лишь «небольшие вмятины». В течение следующих нескольких недель измученная Красная Армия сделала паузу. Советы собирали подкрепление, пополняли запасы боеприпасов и артиллерийских снарядов и планировали новое наступление.

В Демянский котел попали 90 000 немецких солдат из пяти дивизий. Снабжение проходило только по воздуху, им переправляли  еду и боеприпасы. В марте немцы попытаются прорвать советское окружение, чтобы освободить своих солдат.

С подбитым советским танком Т-34 за спиной в Демьянске, немецкий пулеметный расчет. Январь 1942 года.
С подбитым советским танком Т-34 за спиной в Демьянске, немецкий пулеметный расчет. Январь 1942 года.

Для солдат в котле жизнь была ужасна. Соблюдать личную гигиену было практически невозможно; ванны и душ оставались смутным воспоминанием, а бриться нужно было каждые две недели. Вши заполонили каждый шов униформы. Буйствовали дизентерия и обморожения.

19 марта 18-я армия Кюхлера атаковала 2-ю ударную армию на реке Волхов. Советы понесли тяжелые потери. В окружение попали 130 000 солдат Красной армии. Затем  пять немецких дивизий готовились прийти на помощь и прорвать Демянский котел.  

***

Вильгельм Люббек из 58-й дивизии вспоминал дни своих боев под Волховом; «Когда в начале апреля наступила весенняя оттепель, поле битвы за Волхов быстро превратилось в грязное болото. Поначалу приветствовалась теплая погода. Но вскоре мы обнаружили, что вести боевые действия в палящей жаре болота было еще хуже ».

Однажды солдаты Красной Армии атаковали позицию Люббека, которую он делил с пулеметчиком. Яростно стреляя, наводчику MG-42 приходилось часто менять стволы. Раскаленные стволы MG-42 он бросал в лужу для их охлаждения. У Люббека был пистолет-пулемет МР-40, и он тоже быстро расходовал боеприпасы. Наклонившись, чтобы зарядить еще один магазин, он заметил, что пулемет рядом с ним замолчал. Он «предположил, что наводчик также перезаряжает или снова меняет ствол своего оружия.

«Взгляд направо показал, что стрелок валялся на земле рядом со мной. Секундой позже я заметил кровь, текущую из дыры в его виске прямо под краем шлема. Выстрел, который убил его, не был слышен в грохоте боя, но его точность сразу дала мне понять, что он был произведен из снайперской винтовки ».

Он пугающе осознал, что, если бы он не наклонился, чтобы перезарядить свое оружие, пуля могла быть предназначена для него.

В апреле 1942 года Гитлер издал еще одну директиву, на которую он приказал группе армий «Север» снова атаковать Ленинград и соединиться с финнами.

20 апреля, в качестве подарка на день рождения фюреру, немцы прорвали кольцо вокруг Демянского котла. Они соединились с дивизией СС «Тотенкопф» на реке Ловать.

Десять дней спустя Советы отменили свое  наступление на Демянск / Любань. Наступление стоило Советам более 95 000 человек убитыми и пропавшими без вести; и более 213 000 ранеными. 30 мая немецкая армия серией атак окружила и уничтожила 2-ю Ударную армию. Бои  продолжались до 25 июня. Между тем в Ленинграде до 100 000 человек в месяц умирали от голода.

***

Летом боевые действия на севере зашли в тупик. Обе стороны были слишком истощены, чтобы победить друг друга. В то же время немецкая группа армий «Центр1» и группа армий «Юг» продолжали сражаться так же отчаянно, как и прежде.

 В Ленинграде 9 августа 1942 года состоялся специальный концерт в Филармонии. Оркестр исполнил Седьмую симфонию Дмитрия Шостаковича; написанную по этому случаю композитором, оставшимся в городе во время его блокады. Концерт транслировали по радио.

Зал был забит людьми – изможденными, голодающими и ранеными солдатами, которым нужно было что-то возвышающее для своей души. Дирижер Карл Элиасберг заявил: «Товарищи, вот-вот состоится большое событие в истории культуры нашего города. Через несколько минут вы впервые услышите музыку нашего земляка Дмитрия Шостаковича. Свою великую композицию он начал здесь, в Ленинграде, когда враг, обезумевший от ненависти, впервые попытался ворваться в наш город. Когда фашистские свиньи бомбили и обстреливали нас, все считали, что дни Ленинграда закончились. Но это выступление – доказательство нашего духа, смелости и готовности сопротивляться! »

Когда концерт завершился, многие покинули зал со слезами на глазах. Но их сердца наполнились новым духом и верой в победу над врагом. Им это нужно было. Впереди у них была тяжелейшая осада их прекрасного города, которая продлится еще много месяцев. 

В попытке прорвать блокаду 27 августа началось Синявинское наступление. Но в очередной  раз оно потерпело неудачу. 12 января 1943 года Красная Армия снова нанесла удар 12 дивизиями. Наконец восстановив,  дорогу для снабжения осажденного города, который все еще оставался под непрерывным немецким обстрелом.

***

Двумя днями позже Советы сделали одну из самых важных технологических находок войны. Между двумя передовыми постами Красной Армии в присутствии самого Жукова,  артиллеристы подбили танк, который отличался от известных типов танков. Нацисты старались утащить его. У Советов была специальная группа из пехотного взвода и четырех танков, чтобы захватить вражеский танк и отбуксировать его на наши позиции. Это был первый опытный образец нового тяжелого танка «Тигр ».  Гитлеровское командование испытывало его на Волховском фронте. Наши инженеры сразу выявили его самые уязвимые места. Инструкции  распространили по всем советским войскам. Поэтому наши танкисты и артиллеристы не дрогнули, когда немцы впервые массово применили «Тигры» в Сталинградской и Курской битвах.

В тот же день – 12 января 1943г. – Советы предприняли еще одну попытку прорвать осаду – операция «Искра». Операция прошла более успешно, открылся небольшой коридор, что позволило доставить припасы и эвакуировать мирных жителей.

Потребовался еще год – до 27 января 1944 года – прежде чем Ленинградско-Новгородское стратегическое наступление окончательно положило конец железной хватке немцев над городом. По некоторым оценкам, около 1 500 000 жителей Ленинграда умерли от голода, болезней и немецких бомбардировок за 872 дня блокады.

***

Через 30 лет после битвы маршал Жуков сказал: «Ленинградцы, солдаты и моряки предпочли умереть, чем сдать свой город. С июля 1941 г. до конца года на заводах было произведено 713 танков; 480 бронетранспортеров; 59 бронепоездов; более 3000 полковых и противотанковых орудий; почти 10 000 минометов; более трех миллионов снарядов и мин и более 80 000 ракетных снарядов и бомб. Во второй половине 1941 года производство боеприпасов увеличилось в 10 раз.

725000 солдат нацистской Германии, Финляндии, фашистской Испании, Румынии, Венгрии и Италии окружали город-герой Ленинград. К концу осады в 1944 году силы Оси потеряли убитыми, ранеными и пропавшими без вести 579 985 человек.

 В наше время когда кто-то посещает Санкт-Петербург, то видит, что город полностью восстановлен. Он восстановлен до своего довоенного величия, с памятниками и музеями посвященными жертвам и героизму жителей и защитников города. Каких-либо следов ужасных разрушений давно не осталось. Город-герой Ленинград снова красивый и величественный.

Источник: http://warfarehistorynetwork.com/2020/04/10/savage-struggle-for-leningrad